Pinball Arcade, Millones de nostálgia

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Siendo el más joven de los grumpies soy o un xeleniall tardío o un mileniall primerizo, eso quiere decir que más que un chico de los ochenta soy hijo del noventerismo. Por desgracia cuando comencé a adquirir algo de autonomía los arcades ya no estaban de moda y al poco de conocer al resto de los compañeros de blog cerraron el recreativo en el que quedábamos para jugar al Time Crisis o al KOF’99. Al llegar a los dieciséis, me apunté a la escuela de cocina, empecé a trabajar yencontré un lugar mágico entre la escuela y mi trabajo que me transporto de vuelta al esplendor de los recreativos. Para ser más concretos al esplendor de los salones recreativos rellenos de pinballs. Cada tarde aprovechando que al trabajar se me permitía llegar algo más tarde a clase me paraba un rato y me jugaba las propinas en el Medieval Madness. Uno de mis sueños siempre ha sido hacerme con una de estas máquinas. Ahora y gracias a Farsight Studio y su The Pinball Arcade tengo algo muy parecido a ese mágico local en la pantalla de mi IPad.

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Muerte y Resurrección del Cyberpunk, Cap. 11: tres reflexiones

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En su día hicimos un extenso repaso a lo mejor y peor del género cyberpunk, tanto en su génesis literaria como en su adaptación a la gran pantalla. Observamos cómo tras poco más de una década de vida comenzaba su primer declive, coincidente con el lanzamiento mundial de Windows 95 y cómo la película The Matrix marcaba el punto de inflexión (y el canto del cisne) del género al hacerlo pasar del ghetto hacker al mainstream. Por último, observamos cómo, en lugar de desaparecer, cambiaba de apariencia y se adaptaba a los nuevos tiempos, tiempos que él mismo había vaticinado.

En los meses transcurridos entre aquellos artículos y este corolario, se han dado ciertos movimientos en la subcultura que convendría mencionar: en primer lugar, la tercera temporada de Black Mirror, que contiene escenas y momentos memorables: el episodio San Junipero, probablemente una de las mejores historias cyberpunk jamás narradas, obtuvo, merecidamente, dos premios BAFTA y dos premios Emmy.

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En segundo lugar tenemos el remake con actores de carne y hueso (y mucho CGI) de Ghost in the Shell, protagonizada por Scarlett Johansson y Takeshi Kitano. La película suscitó críticas aceradas y adhesiones más o menos tibias, amén de una natural controversia por la elección de una actriz occidental para un papel que debería haber interpretado una oriental.

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En tercer lugar, y quizás el más importante, el estreno de Blade Runner 2049, de Denis Villeneuve, que va camino también de convertirse en un campo de batalla, una línea divisoria entre partidarios y detractores. Oh, y el anuncio de que se prepara una versión cinematográfica de Snow Crash, de Neal Stephenson. Vamos por partes.

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La tercera temporada de Black Mirror incidió con más fuerza que antes en algunos aspectos terroríficos de las posibilidades de la tecnología. La posibilidad de hackear la percepción de combatientes, convirtiendo a sus enemigos en cucarachas gigantes para anular el natural instinto de no matar a los de la propia especie; la aterradora realidad que constituye el chantaje electrónico o las consecuencias de otorgar un poder excesivo en nuestras vidas a la valoración ajena expresada en redes sociales. Pero San Junipero, dirigida por Owen Harris, marca un antes y un después en el género.

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La historia se ambienta en el pueblo costero del mismo nombre, en 1987… o eso parece. Porque San Junipero (voy a medir las palabras para no hacer un spoiler mayúsculo a nadie) trata de qué es real, qué es virtual, de cómo la tecnología puede ayudar a las personas desahuciadas, de cómo salvar el Vacío Final que nos espera a todos, de cómo, en definitiva, dejaremos de necesitar a Dios. Las protagonistas son dos jóvenes, Kelly (Gugu Mbatha-Raw) y Yorkie (Mackenzie Davis) que se conocen, se enamoran, se aman y se buscan desesperadamente a lo largo de todo el metraje. Es absolutamente imprescindible: con una historia preciosa de fondo, toca todas las teclas importantes del cyberpunk.

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Ghost in the Shell, en su versión de carne y hueso, no es en absoluto el desastre que los críticos y los nerds aseguran. Pasa como siempre: no se perdona que algo que era privado, algo para «unos pocos escogidos», pase al mainstream y a posesión del público en general. Tampoco se perdona que la historia del anime original, retorcida y difícil de seguir en algunos momentos, se haya simplificado para hacerla más accesible al público masivo. Sin embargo, lo cierto es que se mantiene el tema (la colusión de intereses entre Gobiernos y corporaciones) y las preocupaciones filosóficas del original.

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No ayuda mucho que el papel de la mayor Kusanagi lo haya interpretado una Scarlett Johansson en absoluto idónea para el mismo, ni que, para colmo de males, un Takeshi Kitano muy poco motivado interprete a Aramaki, ese genio de la botella, Deus ex Machina cuya sombra se proyecta sobre toda la historia de Shirow. Sin embargo, la película tiene una atmósfera visual arrebatadora, y toma elementos de los animes posteriores (Innocence y Arise) y los aprovecha con entusiasmo. La ambientación es espectacular y cada elemento visual y sonoro es un homenaje al original. Así que la cosa queda dividida.

La cuestión, sin duda, es: ¿por qué? ¿Para qué regresar a la misma historia del cyberpunk clásico de 1995 cuando, sin duda, el género ha evolucionado tanto? Todo lo que podemos ver en el film (la elección de Johansson y Kitano, la dirección frenética, poco acertada en ocasiones de Rupert Sanders…) apunta al vil metal, y solo a eso. Y es una lástima: una ocasión perdida de hacer un reboot comme il faut al universo de Kusanagi, Batou y compañía.

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Esto no ocurre, al menos, con Blade Runner 2049. Hasta los fans más acérrimos reconocerán que Villeneuve se aleja visualmente de la película de Ridley Scott, arriesga, pone carne en el asador y obtiene una película melancólica, como la original, pero mucho más oscura y pesimista, mucho más desencantada con el género humano. Aunque un servidor no es especialmente fan de Ryan Gosling, hay que decir que su cara de palo se adecúa a la perfección al alma del protagonista, K. Si Rick Deckard provenía del género hardboiled de escritores como Dashiell Hammett y Raymond Chandler, K procede de un subgénero bastante más sórdido del noir, uno más cercano a la realidad, al dolor constante que implica ser un paria. En cierto sentido me recuerda extraordinariamente al protagonista de Escupiré sobre vuestras tumbas, de Boris Vian.

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Blade Runner 2049 tiene mucho del cuento clásico Pinocho, de Collodi, y bebe también de la magnífica Her (Spike Jonze, 2013) pero sigue patrones propios que en ocasiones llegan a la especulación sobre la condición humana y su supuesta superioridad sobre otras (eventuales) formas de conciencia. Y aunque los miembros de este blog ya hemos enfrentado opiniones diversas al respecto de la película, el que esto suscribe es un ardiente defensor del experimento de Villeneuve.

Dejemos aquí la crítica para no entrar en spoilers. ¿Era necesaria Blade Runner 2049? No. ¿Es bienvenida? Mucho. Supone una oportuna evolución, en muchos sentidos, del género cyberpunk, alejándolo del noir clásico e introduciéndolo en terrenos un poco más sociales y medioambientales. Complemento imprescindible: los cortos oficiales Blackout 2022, 2036: Nexus Dawn y 2048: Nowhere to Run.

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En definitiva, parece que el cyberpunk tampoco se libra de la tendencia del Hollywood actual de buscar historias ya probadas en lugar de arriesgar con historias nuevas. A veces los resultados son mediocres y otras veces, esplendorosos. Habrá que esperar a la adaptación audiovisual de un clásico como Snow Crash, anunciada hace escasamente un mes y medio por Paramount Television, para ver hacia cuál de ambos lados se decanta la balanza. Ya lo dice el refrán: un paso adelante, dos atrás.

X-Wing, Imperial Assault y Malifaux en Dau Histórico con Alpha Ares

Uno de los eventos que más esperamos los Grumpies del calendario lúdico barcelonés son las jornadas que organiza el club Alpha Ares. Este año los responsables de las mismas han decidido unir fuerzas con otro de los eventos destacados de Barcelona, las Dau Históric y crear la jornada conocida como Dau Histórico con Alpha Ares. Y al igual que el año pasado nos han invitado a organizar torneos durante las jornadas. En concreto un torneo de X-Wing y uno de Imperial Assault. Y ya que anuncio los torneos que organizamos nosotros aprovecho y os anuncio también el torneo que organiza de Malifaux el Henchman residente de El Local, asociación Lúdica. Tras el salto más información.

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El Aliento de los Dioses, el Cosmere más tibio

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Cada vez estoy más cerca de ponerme al día de la inmensa saga de Brandon Sanderson conocida como el Cosmere. Siguiendo las recomendaciones de todos los expertos en el tema antes de lanzarme con la segunda parte de El Archivo de las Tormentas tocaba leer El Aliento de los Dioses. Como Elantris esta es una novela en principio unitaria.

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Malifaux, la 5a Jornada o ¿Y si jugamos a Necromunda?

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Aunque algo tarde ya va siendo hora de poneros con la quinta jornada de nuestra liga de Malifaux. Las redes y algunos de los miembros de la asociación están ansiosos por poner sus manos encima de la nueva edición que GW ha anunciado de Necromunda así que me he animado a montar una mesa que recuerde las de los mundos colmena. Como siempre tras el salto las clasificaciones, se nota que ha habido vacaciones, y las especificaciones de la partida a jugar durante la 5a Jornada.

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La Biblioteca Isawa, el podcast de Leyenda de los 5 Anillos LCG, episodio 3.

Buenos días, apreciados lectores.

Ya tenemos disponible para vuestra escucha y/o descarga, un nuevo episodio de nuestro podcast La Biblioteca Isawa, el podcast dedicado a Leyenda de los 5 anillos, el juego de cartas LCG, que ya falta muy poquito para que tengamos en nuestras manos.

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Netrunner Core 2.0, ¿La última pieza del puzzle?

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En el año 2008 y después de varios intentos de varias compañías Fantasy Flight Games dio con la tecla para mantener juegos de cartas expandibles en el mercado y alejarse del modelo tradicional de venta de estos, el formato de compra ciega popularizado en el sector por Magic The Gathering. El novedoso LCG o Living Card Game es un formato que prometía un juego de cartas que a través de pequeñas expansiones mensuales de contenido no aleatorio pretendía mantener a flote y con menos costes juegos de menor base de jugadores. Uno de los principales escollos del formato es que las cartas de los LCG siempre iban a ser legales, cosa que cambio hace tres años  cuando se anunció la rotación. Cual espada de Damocles el día de ver la primera rotación en uno de sus LCG ha llegado y con ella también una sorpresa. Hace unos días FFG anuncio un nuevo juego básico para Netrunner para sustituir el actual, pero al contrario de lo que hicieron con Juego de Tronos manteniendo la legalidad de todos los productos menos aquellos que rotan y no mediante una versión 2.0 del juego. Sigue leyendo